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“23歲的胎兒”

摘 要:

17世紀,一位法國宮廷御用醫生在一位神父的藏品中偶然發現了一具稱己有23歲的胎兒的尸體。它真的是一次長達23年的孕期的產物嗎?

17世紀,一位法國宮廷御用醫生在一位神父的藏品中偶然發現了一具據稱已有23歲的胎兒的尸體。它真的是一次長達23年的孕期的產物嗎?
  1678年,法王路易十四的妻子瑪利亞·特里薩前往法國東北部的小村莊蓬達穆松朝圣,村里的神父巴比拉特向她展示了自己的收藏。巴比拉特神父以收藏全球各地的奇怪玩意兒出名,在他的“奇特屋”里,天花板上懸掛著人骨架,晲丰萰蛘q羅馬廢墟上掠奪來的石柱……而其中最奇特的一樣東西,恐怕就是泡在酒精中的一具畸形胎兒。這具皮革樣的胎兒呈紅褐色,手臂、雙腿和脊柱皺在一起,面目十分丑陋,給人一種恐怖的感覺。神父解釋說,這個胎兒是從一位死去的孕婦的肚子里取出來的,據說這位孕婦死前已經懷孕23年。也就是說,這是一個已經23歲的胎兒。
  23歲的胎兒,這可能嗎?瑪利亞·特里薩當時就下令隨行的御用外科醫生皮埃爾·迪昂尼斯留下來調查這個胎兒的來龍去脈。瑪利亞·特里薩對解剖學的迷戀在當時是人盡皆知的,她的丈夫路易十四養有一群異域動物,每當有動物死亡,她都會要求迪昂尼斯醫生進行解剖。迪昂尼斯說:“跟其他女性不同,女王對解剖過程一點都不反感。”
  作為一名御用外科醫生,迪昂尼斯對醫學奧秘并不陌生。在凡爾賽宮,每當有王室成員因疾病、事故或陰謀詭計等事件死亡后,迪昂尼斯幾乎都會對其尸體實施解剖以查明死因。他對“生產”也不是門外漢——當時的人們把生殖和生育叫做“生產”,他既解剖過從絞架上取下的女性死囚的尸體,也解剖過由王室提供的女性貴族尸體。
  迪昂尼斯對巴比拉特神父進行了詳細的詢問,但后者似乎不想說得太多。不過,迪昂尼斯對這類故事并不陌生。事實上,從歐洲文藝復興時期(始于14世紀)直到17世紀,這類離奇“高齡胎兒”的故事可謂不絕于耳。1582年,一個名叫科倫布·夏特麗的68歲婦女去世,據說她死前已經懷孕28年。醫生解剖了她的尸體,發現她懷著一個怪模怪樣、石頭一般的女嬰。1678年,一個名叫瑪格麗特·馬修的68歲婦女去世,她的腹中也懷著一個據說已有25歲的胎兒。
  在剖腹生產術(簡稱剖宮產)和超聲波技術問世之前,人們無法對這些“高齡胎兒”加以生物學上的解釋,
  于是有人便將之歸罪于魔法和巫術,那些待產的婦女常被警告說接生婆有可能會在暗中施展巫術。對于瑪格麗特·馬修一案,人們普遍相信由于她拒絕了接生婆的服務,作為報復,接生婆對她腹中未出生的孩子施用了魔法。
  迪昂尼斯醫生沒能從神父口中得到更有價值的東西,于是他訪問了一些村民。村民們證實,神父收藏的這個胎兒的母親確實懷孕23年,此前她已經順利生下了幾個孩子;她死于疾病,而非死于懷孕;在她死
  后,外科醫生對她的尸體進行了解剖,結果發現了她腹中的這個“高齡胎兒”。
  古代醫學哲學家希波克拉底和加倫認為,懷孕是在男女交合過程中男性“種子”和女性“種子”幸運混合的結果。1672年,在顯微鏡發明后,人類卵子被發現,5年后精子被發現。卵子和精子的發現改寫了千百年來有關生殖的理論。接下來出現了兩種觀點:生殖是由女性卵子或由男性精子獨立承擔的職責,而非兩者共同的任務。“卵生學家”認為,人的生命誕生于女性的卵子,卵子一個套著一個,就像俄羅斯玩偶;而“精生學家”則認為,人的生命誕生于精子的頭部。在迪昂尼斯生活的年代,在法國南部廣為流傳著一件事情,說一名年輕男子由于性障礙而“懷孕”。起初這位男子感覺自己的一只睪丸撕心裂肺般劇痛,八九個月后這只睪丸脹大到一只火雞蛋大小,醫生不得不將它手術切除。后來醫生在這只睪丸中發現了一團有骨頭的球狀物,上面有兩個像眼眶的東西,里面還充滿了水。據此,有人稱這名男子“自行懷孕”。事實上,這名男子很可能是患了睪丸癌。
  在近100年的時間里,有關人的生命誕生于精子或卵子的理論主宰著整個胚胎學。直到18世紀80年代,有關生殖的真正科學的理念才初步形成。
  為了破解“23歲胎兒”之謎,迪昂尼斯重返巴比拉特神父的“奇特屋”。在他窮追不舍的詢問下,神父不情愿地道出了自己對“高齡胎兒”的推測。他說,這名婦女懷這個胎兒不止23年,而是整個一生,因為當她還在自己母親的子宮里時,一只卵子就嵌在了她的腹中,因此這個“高齡胎兒”并非她的孩子,而是她的孿生姐妹。
  迪昂尼斯是一位“精生學家”,他斷然否定了巴比拉特的推測。他認為,在男女交合過程中,被釋放的“精氣”跑進了這名婦女的子宮里,接著又進入輸卵管。由“精氣”產生的胎兒在輸卵管中膨脹、長大,但卻沒有沿著輸卵管進入子宮,而是“掉進了胃里”,直到這名婦女去世。 ......(未完,請點擊下方“在線閱讀”)
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