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了不起的雞——動物真相

摘 要:

雞,有什么好說的呢?無論是鱷魚,蒼蠅,昆蟲,哪怕是狗,要是說起來,肯定都會比雞精彩百倍,但當我們知道了有關雞的更多真相后,你就會發現這種最為普通的禽類,它的歷史是那么地輝煌.


  你可能認為雞不過是一種被人飼養在院子里、很笨的動物。這些聒噪的家伙總是大清早就開始吵鬧,在院子里到處留下污點,真讓人頭疼。獸醫伊恩·羅伯遜博士認為,對雞的了解不應該只停留在眼前所看到的這些。人們曾經因為它們的勇氣和兇猛,而為這些生有羽毛的英雄感到驕傲。
  如果仔細地研究雞,就會發現它們一點兒都不笨。它們有個性、愛群居,甚至會欣賞音樂。科內爾大學的一位教授發現,18世紀的古典音樂可以非常有效地幫助小雞們增肥。這是不是很有趣?
  現在,雞的數量達到240億只,已經是人類的4倍。雞也不止一個種類,而有成百上千種。其中的一些美麗至極,甚至激發了人類藝術創作的靈感(圖1)。這種最平常的禽類還為人類做了許多特別的事情。
  
  
  (1)雕刻家伊馮·薩瑟蘭德的作品“快樂的母雞”
  
  在世界各地,公雞都與黎明聯系在一起(圖2)。在沒有鐘表的時候,一只在日出時打鳴的公雞對人的意義太大了,因為它們是活的鬧鐘。古希臘的一位作家說,如果沒有公雞打鳴,什么事都做不成,因為人們是不會起床的。在中國,雞的數量是全世界最多的,馴養家雞的歷史可以追溯到7000多年前。我們的先人早就知道六畜中狗守夜、雞司晨的重要用途。人們常說“日出而作,日落而息”,但太陽并非天天都出來,而公雞不管酷暑寒冬,還是晴陰雨雪,都守信報曉,決不偷懶。可以說,正是因為有了在黎明時分打鳴報曉的雞,人間才開始了新的一天的煙火和生機。大概正是因為這個原因,雞被放進了中國十二生肖,成了里面唯的一禽類。
  
  
  (2)人們曾經認為,公雞有喚醒太陽起床的能力
  
  古希臘古羅馬人還認為公雞能夠預言未來,需要做的就是去給公雞喂食。如果公雞狼吞虎咽地吃下了這些食物,便是一個好兆頭,如果公雞不吃食物便會有厄運。在中國,早在先秦時期就有用雞和雞血驅邪和祭祀的活動。
  雞還常常和人的性格聯系在一起。尤其在中國,雞作為屬相之一,雞年出生的人被認為性格正直、坦率,可能是一位非常出色的組織者,總會令人感到愉快。當然有些自高自大是公雞的缺點。更有趣的是,雞的性格常常被比喻為男人的性格。比如說男人像公雞一樣爭強好勝、愛吹噓自己的成就等等。不過,在過去,公雞還真的曾經是男人們的行為榜樣。
  公雞是戰爭中勇氣的象征。男人們一直十分敬重這種小鳥,特別是能打斗的公雞(圖3)。人們發現了公雞的這種天性,使斗雞在古希臘成了一項全民運動,比賽規模曾經比棒球比賽還大。在中國春秋戰國時期就有斗雞,到唐朝達到鼎盛。因此,斗雞也成為雞被馴養的原因之一。公雞被訓練得像角斗士一樣,人們將長長的金屬釘綁在公雞腿上,用來加強它們的殺傷力。男人們也從斗雞的打斗中受到啟發和鼓舞,學習斗雞的勇敢善斗。
  
  
  (3)平時看似柔弱的雞,一旦搏斗起來,也是氣氛緊張,勇猛頑強,廝殺激烈
  
  其實,公雞好打斗來自它們要竭盡全力得到食物的本能。有一個詞叫作“啄序”。這個詞的由來是:所有的雞都會通過打斗來決定啄食的順序,分出主次。一只籠子里如果有7只公雞,經過打斗,它們就會自動排出1∼7號。排在1號的公雞從來不會被其它雞叼啄,而排在最后的就經常被其它的雞欺負,對母雞來說也是如此。因此,當你把一群雞放進一個雞舍,里面會變得一團糟,直到確定了啄食順序為止。甚至那些還呆在箱子里,只有一天大小的雛雞也會互相爭斗,啄對方的臉,用爪子拉扯對方,試圖在這個雞群中占統治地位。這是它們的天性。
  雞也會被用來形容膽小的人。因為每當有危險跡象時,小雞就會跑到雞媽媽的身后,藏在它的羽翼下。因而母雞也被喻為世界上最偉大的母親。男人們喜歡自己像具有男子漢氣概的公雞一樣,希望自己的女人像母雞媽媽那樣,不但生育能力強,而且非常勤儉,守在家里,為了自己的孩子可以犧牲一切。 ......(未完,請點擊下方“在線閱讀”)
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