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從紐約街頭小販到中國農民的土地承包

達軍

摘 要:

經濟學家約翰·麥克米蘭帶著我們從古代的希臘走進今天的紐約。從中國農民發明的土地承包制跨越到互聯網上的拍賣創新。在娓娓道來的講述中,作者讓我們窺探到了人類行為和財富創造背后的秘密。


經濟學家約翰·麥克米蘭帶著我們從古代的希臘走進今天的紐約,從中國農民發明的土地承包制跨越到互聯網上的拍賣創新。在娓娓道來的講述中,作者讓我們窺探到了人類行為和財富創造背后的秘密

紐約街頭充斥著兜售各種物品的小商販。他們給人們帶來便利,在突如其來的雨天,你可以買到傘;當陽光刺眼的時候,你可以挑上一幅時髦的墨鏡……比臨時去找正規商店更方便,價錢也頗為合算。和中國的大都市一樣,紐約的小販們也時常受到“執法人員”的騷擾:貨物被沒收,甚至人身自由也可能受到限制。1988年當選的黑人市長丁肯斯曾經很不客氣地說,這些小商小販簡直就是“生長在路邊的野草”。然而,無論市政當局怎么打擊,野草們依然在春風中茁壯生長。
小販們的遭遇在很大程度上是紐約市政府自己的過失。作為擁有1000多萬人口的商業中心,紐約市政府給流動商販們發放的執照居然只有853張。沒有人知道這個數字當初是如何確定的,也不明白為什么長期得不到改變。
以上內容出自《市場演進的故事》。在這本充滿了人類的智慧和創造性,但也不乏挫折與失敗案例的書里,書作者,來自斯坦福大學的經濟學家約翰·麥克米蘭帶著我們從古代的希臘走到今天的紐約,從中國農民發明的土地承包跨越到互聯網上的拍賣創新。在娓娓道來的講述中,作者讓我們窺探到了人類行為和財富創造背后的秘密。
市場是生而自由的。在麥克米蘭看來,只有“當事人可以自主決策”的交易才可以稱得上是“市場交易”。自主決策意味著選擇、競爭、自由的呼吸,同時也代表著對壟斷、強權和行政命令的否定。除了市場行為以外,經濟生活中還存在大量其他形式的交易,包括無報酬的家務勞動、政府的公共服務以及企業內部的交易等。不過在市場經濟國家,所有這些非市場交易都發生在市場的大背景下,“市場交易”塑造了整個經濟的面貌。
紐約街頭進行的小額貿易,乃是最平凡不過的經濟行為,買賣完全自愿,選擇隨處可見。這是最起碼的經濟自由,但為什么會遭到政府的歧視和打擊?具體原因何患無辭。從表面上看,可以說是維護治安的需要、保持市容的整潔或者防止欺詐和劣質商品等;更深層次的,可能還有維護正規商店的利益、保證政府的稅收等。許多借口其實經不起推敲。絕大多數小商販是很守規矩的順民,主要是應付顧客的一時之需,并不怎么糾纏和騷擾行人,他們出售的都是最簡單、低廉的商品,品牌并不響亮但質量一看便知。成千上萬的小販們之所以從事非法經營,唯一的原因是政府頒發的執照太少,讓他們根本沒有辦法合法地做生意。 ......(未完,請點擊下方“在線閱讀”)
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